Mineral único en el mundo hallado en El Soplao, Cantabria

Sota
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Mineral único en el mundo hallado en El Soplao, Cantabria

Mensajepor Sota » 11 Jun 2012, 21:53

Fuente:
http://espeleovirtual.blogspot.com.es/2 ... do-en.html

El mineral único en el mundo hallado en El Soplao tiene usos terapéuticos

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Un nuevo mineral «único en el mundo» se suma a las señas de identidad que enmarcan la exclusividad de la cueva cántabra de El Soplao. El hallazgo de politipo mineral era desconocido hasta ahora. Ya lo dijo hace dos años Rafael Lozano, investigador del Instituto Geológico y Minero de España: «El Soplao es un 'chollo' para la comunidad científica». Galerías vírgenes, especies atrapadas en sus formas, el ámbar y los secretos mejor guardados de la resina fósil más vieja del mundo han forjado durante la pasada década el universo insólito de esta profundidad geológica.
La cavidad de Valdáliga destaca por su enorme desarrollo y su singularidad morfológica. Y, sobre todo, pasa por ser la auténtica joya de un escenario sobrenatural: sus extraordinarias y abundantes estalactitas excéntricas.
Pero el viaje al mundo subterráneo de Cantabria que propone esta capilla geológica, guarda y promete sorpresas y asombros como los sucesivos anuncios que se han ido desvelando estos últimos años, al tiempo que aumenta el número de visitantes a la cueva, hoy en día uno de los focos turísticos de referencia de Cantabria. Las rocas -la calcita y el aragonito-, que habitan en sus galerías, adoptan formas que invitan a interpretaciones de imaginación desbordada. A este paisaje único la cueva ha dejado al descubierto un entorno que permite al investigador continuas sorpresas. El gran yacimiento de ámbar ubicado una ladera del llamado Territorio Soplao -junto a la cueva del mismo nombre- se presentó como único en su especie y se ha postulado como «laboratorio mundial» para conocer cómo era la Tierra hace 110 millones de años.
Ahora un equipo de investigadores integrado por especialistas del Instituto Geológico y Minero de España y la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto en la cavidad cántabra este nuevo politipo mineral, denominado zaccagnaita-3R, «único en el mundo».
Hace apenas cuatro años, los hallazgos en el ámbar ratificaron la idea del carácter excepcional y destacado del yacimiento y su relevancia mundial El depósito data de hace 110 millones de años y corresponde al Cretácico inferior. Un tipo de yacimientos escasos en el mundo, especialmente aquellos que contienen bioinclusiones (insectos o plantas atrapados) como el de la periferia de la cueva cántabra.
El carácter exclusivo del mineral descubierto ahora reside en que se trata del primer caso descrito de una zaccagnaita formada en una cueva, «lo que convierte a esta especie en un nuevo mineral espeleotémico, y a El Soplao en una cavidad única por albergarlo».
El descubrimiento, como todo hallazgo que se precie, ha estampado su sello de autenticidad y categoría científica a través de una publicación que oficializa la trascendencia del evento, la edición de este mes de 'American Mineralogist', prestigiosa revista editada por el Mineralogical Society of America, ha dado luz a los autores de la investigación y del descubrimiento: Rafael P. Lozano (Museo Geominero), Carlos Rossi (Facultad de Ciencias Geológicas de Universidad Complutense), Angel La Iglesia (Instituto de Geología Económica -CSIC-UCM- Facultad de Ciencias Geológicas, Complutense) y Emilio Matesanz, del Centro de Asistencia a la Investigación de difracción de RX de la Facultad de Ciencias Químicas (Complutense). El nuevo logro científico es fruto de los trabajos de investigación geológica que se están llevando a cabo en El Soplao gracias al convenio suscrito por la Consejería de Innovación, el Instituto Geológico y Minero, y la empresa SIEC S.A.
Además de por ser el primero que se halla dentro de una cueva, el nuevo mineral espeleotémico de El Soplao se distingue «por su peculiar morfología octaédrica y un zonado de fluorescencia, desconocidos en hidrotalcitas naturales (grupo al que pertenece la zaccagnaita)». Desde el punto de vista químico, es más rico en aluminio.
Cátedra
Desde la Consejería, recalcó el Gobierno, se ha mantenido un apoyo continuo a la línea de investigación y estudio de la cueva mediante acuerdos y convenios con diferentes organismos y universidades, entre ellas la Universidad de Cantabria. Cabe recordar, en este sentido, la firma de una reciente ampliación de la Cátedra El Soplao, que permitirá la medición en 3D de las galerías mineras.
La zaccagnaita, según rezan las crónicas de la vida geológica y su reflejo científico, se descubrió en 2001 en un lugar de tanta tradición en la materia como Carrara (Italia).
Aplicaciones prácticas
La zaccagnaita-3R no se ha encontrado en ninguna parte del mundo y, por el momento, es completamente exclusiva de El Soplao, pero forma parte de un mineral del grupo de las hidrotalcitas, que tienen un gran interés por sus aplicaciones prácticas, «especialmente como catalizadores en procesos industriales, en tratamiento de aguas y en farmacia». Sus principales usos farmacéuticos son antiácido y antiséptico -las hidrotalcitas se utilizan en el tratamiento de las úlceras gástricas-; su capacidad de absorción hace que se utilicen en las composiciones de los antiinflamatorios, así como en el tratamiento terapéutico de enfermedades cardíacas.
Se trata del primer caso descrito de una zaccagnaita formada en una cueva, lo que convierte a esta especie en un nuevo mineral espeleotémico y a El Soplao en una cavidad única por albergarlo, según ha informado hoy el Gobierno de Cantabria en un comunicado.
El descubrimiento realizado ha sido publicado en la edición de abril de la revista "American Mineralogist" editada por la Sociedad Americana de Minerología.
El nuevo mineral espeleotémico de El Soplao se distingue, además de por ser el primero que se encuentra dentro de una cueva, por su peculiar morfología octaédrica y un zonado de fluorescencia, desconocidos en hidrotalcitas naturales (grupo al que pertenece la zaccagnaita).
Además, desde el punto de vista químico, es más rico en aluminio.
Este nuevo logro científico es fruto de los trabajos de investigación geológica que se están llevando a cabo en El Soplao gracias al convenio suscrito por la Consejería de Innovación, Industria, Turismo y Comercio, el Instituto Geológico y Minero, y la empresa SIEC.
La zaccagnaita se descubrió en 2001 en Carrara (Italia) y los autores que describieron la especie mineral sólo consiguieron unos pocos cristales de tamaño microscópico ya que el mineral es extremadamente escaso.
Este mineral no es igual que el de la cueva de El Soplao, el de Carrara es zaccagnaita-2H y el de la cueva es zaccagnaita-3R.
La zaccaganita-2H sólo se encuentra en Carrara (Italia) y quizás también en San Constantino (Grecia), aunque la de esta última localidad no está bien caracterizada y es dudosa.
La zaccagnaita-3R no se ha encontrado en ninguna parte del mundo y, por el momento, es completamente exclusiva de la cueva de El Soplao.
La zaccagnaita es un mineral del grupo de las hidrotalcitas, minerales relativamente raros que tienen un gran interés por sus aplicaciones prácticas, especialmente como catalizadores en procesos industriales, en tratamiento de aguas y en farmacia.
Así sus principales usos farmacéuticos son antiácido y antiséptico (las hidrotalcitas se utilizan en el tratamiento de las úlceras gástricas por su rápido efecto neutralizante); excipiente y estabilizador (su capacidad de absorción hace que se utilicen en las composiciones de los anti-inflamatorios, así como en el tratamiento terapéutico de enfermedades cardíacas).
Igualmente, las hidrotalcitas se aplican en los tratamientos de deficiencia de hierro, así como en la preparación de pomadas y cataplasmas para la protección de pieles dañadas.
En cuanto a otras aplicaciones, destaca su uso como estabilizador de PVC, aguas residuales y óxidos de azufre por su capacidad absorbente, así como en aplicaciones industriales (retardador de flama, intercambiador de iones y tamizador molecular, entre otras).
Está formada principalmente por zinc, aluminio, grupos carbonato y agua.
Sin embargo, la zaccagnaita de El Soplao es única, ya que se trata de un politipo (el 3R) desconocido previamente.
Los diferentes politipos que puede tener una especie mineral tienen composición química y elementos estructurales básicos similares, pero su estructura cristalina y por tanto su simetría es diferente.
El análisis de la zaccagnaita-3R de El Soplao ha permitido obtener importantes datos de este mineral, desconocidos hasta el momento.
Los parámetros obtenidos en este estudio indican que la zaccagnaita de El Soplao es estructuralmente diferente a la especie original (zaccagnaita-2H, hexagonal), lo que ha permitido concluir que se trata de un nuevo politipo trigonal: zaccagnaite-3R.
Los análisis químicos mediante microsonda de electrones revelaron que la zaccagnaita-3R de El Soplao tiene una química inusual dentro del grupo de las hidrotalcitas naturales, ya que es significativamente más rica en aluminio que el politipo hexagonal (2H).
El origen de la zaccagnaita de El Soplao está relacionado con la diagénesis de los óxidos de hierro y manganeso (ricos también en aluminio y zinc), que forman los estromatolitos de manganeso descubiertos recientemente en la cueva de El Soplao.

en jueves, mayo 31, 2012

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